Хмель (Humulus)

Хмель (Humulus) — немногочисленный род семейства коноплевые, объединяет 2-3 вида многолетних и однолетних вьющихся растений. Растет почти по всему земному шару, за исключением полярных областей. Особенно широко хмель распространен в умеренном поясе. Используется как пищевое (при пивоварении), лекарственное и декоративное растение. На территории России встречается почти повсеместно. В европейской части страны растет хмель обыкновенный (Н. lupulus), а в Сибире и на Востоке можно встретить еще и его разновидность — хмель сердцелистный (Н. lupulus var. cadifolius).

Хмель обыкновенный (Н. lupulus) — многолетнее корневищное растение с травянистыми быстрорастущими стеблями (рис. 47). При наличии опор достигает 8-10-метровой высоты, образуя сплошной ковер из темно-зеленых, трех-, пяти- или се-милопастных, шероховатых листьев, похожих по форме на виноградные. Побеги тонкие, хрупкие, четырехгранные, покрыты тонкими жесткими цепкими колючками, расположенными вдоль стебля. Они помогают растению при подъеме вверх.

Хмель — растение двудомное, раздельнополое. Мужские цветки, состоящие из тычинок, формируются на одних экземплярах. Они желтоватого цвета, малодекоративны, собраны в метелки. Женские (пестичные) малозаметные цветки появляются на других растениях. Они собраны по 20-40 штук в светло-зеленые повисшие шишковидные соцветия (напоминают миниатюрные еловые шишки), из которых образуются рыхлые кисти. Цветет в июле-августе. Созревая, шишки хмеля приобретают желтовато-бурую окраску, украшая собой лиану.

Имеется садовая форма с желтой листвой.

Размножается семенами (часто дает самосев), корневыми отпрысками. Порой выходит из-под контроля. Хорошо переносит суровые зимы. Предпочитает плодородную, постоянно Влажную почву. Растет на солнце, в полутени и при полном затенении.

Как декоративную культуру его используют для озеленения стен, заборов, беседок, пергол.